Today we are at the final wisdom literature, Book of Ecclesiastes. From the book, it sounds like a middle-aged man who is unhappy with life.

His view to life is found in Ecclesiastes 1:2 …

“ Vanity of vanities,” says the Preacher,

“Vanity of vanities! All is vanity.”

We learned from Clement a few weeks ago on the meaning of vanity, Hebel, means breath or vapor.  It means everything is temporal.

Look around you today. What is happening to lives around us in the midst of a pandemic. Lives were changed in a matter of minutes and hours.  Many lives are lost in just one year.

Ecc 2:14

“The wise man’s eyes are in his head, but the fool walks in darkness. And yet I know that one fate befalls them both.”

Whether a person lives his life as a fool or as a wise man, his ending is the same.

Ecclesiastes 2:15-17

“Then I said to myself, “As is the fate of the fool, it will also befall me. Why then have I been extremely wise?” So I said to myself, “This too is vanity.” There is no different ending between a fool and a wise man!

So I hated life, for the work which had been done under the sun was grievous to me; because everything is futility and striving after wind.”

Whether you live your life as a fool or as a wise man, all will die one day. What a bleak picture!

Solomon (who wrote the book of proverbs and Ecclesiastes) is an example of person in bible who lives his life of vanity. He is wise before God yet live luxuriously that bring his nation downfall.

This what it said of Solomon in final days of his life …

1 Kings 11: 9-13

Solomon did what was evil in the sight of the LORD, and did not follow the LORD fully, as David his father had done.

He did things his father would never had done. He started the worship foreign gods.

1 Kings 11: 9-13

Solomon did what was evil in the sight of the LORD, and did not follow the LORD fully, as David his father had done.

He did things his father would never had done. He started the worship foreign gods.

God Judgement fell on Solomon

Now the LORD was angry with Solomon because his heart was turned away from the LORD, the God of Israel, who had appeared to him twice, and had commanded him concerning this thing, that he should not go after other gods;

God appeared to him twice but did he listen? Read on.

but he did not observe what the LORD had commanded. So the LORD said to Solomon, “Because you have done this, and you have not kept My covenant and My statutes, which I have commanded you, I will surely tear the kingdom from you, and will give it to your servant.

Nevertheless I will not do it in your days for the sake of your father David, but I will tear it out of the hand of your son. However, I will not tear away all the kingdom, but I will give one tribe to your son for the sake of My servant David and for the sake of Jerusalem which I have chosen.”

Solomon lives is Hebel. All he established is wipe out in the matter of next generation.

However, we have another breath that is found in the bible. The word is, Neshama. Guess where this word is found?

It is found in the book of Genesis in the creation of Man. Let me read Genesis 2:7.

“Then the Lord God formed man of dust from the ground and breathed [Neshama] into his nostrils the breath [Neshama] (not Hebel) of life and man became a living being.”

And what is life like before the fall of man?  It is [Neshama] the breath of life. It is not [Hebel] the vanity of life.

Now the Lord God had planted a garden in the east, in Eden; and there he put the man he had formed. 9 The Lord God made all kinds of trees grow out of the ground—trees that were pleasing to the eye and good for food. In the middle of the garden were the tree of life and the tree of the knowledge of good and evil.

10 A river watering the garden flowed from Eden; from there it was separated into four headwaters. 11 The name of the first is the Pishon; it winds through the entire land of Havilah, where there is gold.

15 The Lord God took the man and put him in the Garden of Eden to work it and take care of it.

Labor is effortless and fulfilling.  One of his job scope is he gets to name the animals everyday. How difficult!

Man’s relationship with God is complete, there is no barrier between God and man. God knew what Adam needs so God provide a love relationship that is fulfilling.

In Genesis 2:21-22,

So the LORD God caused a deep sleep to fall upon the man, and he slept; then He took one of his ribs and closed up the flesh at that place. The LORD God fashioned into a woman the rib which He had taken from the man, and brought her to the man.

God provided a perfect helper to fulfil his need for companionship. That is, a woman.

With the understanding of Neshama in Genesis, you can see the difference of a life with God and without God.  Nothing that we pursue in life will bring us the fulfilment that God has intended in His Neshama.

It is God alone who is able to turn our Hebel, (Breath) vanity, the meaninglessness of life to Neshama (Breathe), the breath of life that brings fulfilment through the sacrifice of Jesus on the cross.

Jesus said this powerfully in his word in John 10:10

 I came that they may have life, and have it abundantly.

There are many other wise sayings in Eccl:

1)     Enjoyment of food (Ecclesiastes 2:24)

2)     There is a time for everything (Ecclesiastes 3:1-2)

3)     God made everything appropriate in His time (Ecclesiastes 3:11)

4)     Two is better than one (Ecclesiastes 4:9-12)

5)     Enjoy yourself in the work-God rewards the fruits of the work. (Ecclesiastes 5:18)

6)     The importance of a good name (Ecclesiastes 7:1a)

With these gems in mind, how do we live?

I quote from Zondervan Academic which wrote this statement:

“We’ve learned to think in our world that it’s all about the pursuit of fulfilment. But the author of Ecclesiastes has a powerful message for us: fulfilment is God’s business. We should accept what God sends our way, whether blessings or adversity. Because, ultimately, the gifts we enjoy aren’t meant to bring us fulfilment.”

The conclusion, when all has been heard, is: fear God and keep His commandments, because this applies to every person. For God will bring every act to judgment, everything which is hidden, whether it is good or evil.

Finally, be encouraged:

Hebrew 6:10 -12

For God is not unjust so as to forget your work and the love which you have shown toward His name, in having ministered and in still ministering to the saints. And we desire that each one of you show the same diligence so as to realize the full assurance of hope until the end, so that you will not be sluggish, but imitators of those who through faith and patience inherit the promises.

วันนี้เราอยู่ที่วรรณกรรมภูมิปัญญาเล่มสุดท้ายในหนังสือปัญญจารย์  จากในหนังสือดูเหมือนชายวัยกลางคนที่ไม่มีความสุขกับชีวิต

มุมมองต่อชีวิตของเขาพบได้ใน หนังสือปัญญาจารย์ 1:2

“ปัญญาจารย์กล่าวว่า อนิจจัง อนิจจัง อนิจจัง อนิจจัง สารพัดอนิจจัง”

เราเรียนรู้ได้จากคุณ เคลเมนต์ เมื่อสองสามสัปดาห์ก่อนเกี่ยวกับความหมายของอนิจจังว่า เฮเบล ซึ่งหมายถึงลมหายใจหรือไอ หมายความว่าทุกอย่างเป็นไปตามกาลเวลา


มองไปที่รอบๆ ตัวคุณในวันนี้ สิ่งที่เกิดขึ้นกับชีวิตรอบตัวเราท่ามกลางการแพร่ระบาด ชีวิตที่เปลี่ยนไปในเวลาไม่กี่นาทีและหลายชั่วโมง หลายชีวิตสูญเสียไปในเวลาเพียงปีเดียว


ปัญญาจารย์ 2:14

“คนฉลาดมีตาอยู่ในสมอง ขณะที่คนโฉดเขลาเดินไปในความมืด แต่ข้าพเจ้าได้ประจักษ์ว่า ชะตากรรมเดียวกันเกิดขึ้นแก่ทั้งสองฝ่าย”


ไม่ว่าคนๆ หนึ่งจะใช้ชีวิตอย่างคนโง่หรือคนฉลาดจุดจบของเขาก็เหมือนกัน


ปัญญาจารย์ 2:15-17


“ข้าพเจ้าจึงรำพึงในใจว่า “เหตุการณ์อันใดเกิดแก่คนเขลาฉันใด ก็จะเกิดกับตัวข้าพเจ้าฉันนั้น ถ้ากระนั้นแล้วข้าพเจ้าจะมีสติปัญญามากมายทำไมเล่า” ข้าพเจ้าจึงรำพึงในใจว่า เรื่องนี้ก็อนิจจังเหมือนกัน”



“ข้าพเจ้าจึงเกลียดชีวิต เพราะว่าการงานที่เขาทำกันภายใต้ดวงอาทิตย์ก่อความสลดใจให้แก่ข้าพเจ้า เพราะสารพัดก็เป็นความว่างเปล่าและความวุ่นวายใจ”


ไม่ว่าคุณจะใช้ชีวิตอย่างคนโง่หรือคนฉลาดวันหนึ่งทุกคนก็ต้องตาย  ช่างเป็นอะไรที่เยือกเย็น!


โซโลมอน (ผู้เขียนหนังสือสุภาษิตและปัญญาจารย์) เป็นตัวอย่างของบุคคลในพระคัมภีร์ที่ใช้ชีวิตอย่างไร้สาระ เขาฉลาดต่อพระพักตร์พระเจ้า แต่ยังมีชีวิตอย่างหรูหราซึ่งนำความพินาศมาสู่ชาติของเขา


นี่คือสิ่งที่กล่าวถึงโซโลมอนในช่วงสุดท้ายชีวิตของเขา …


1พงศ์กษัตริย์ 11: 9-13




เขาทำสิ่งที่พ่อของเขาไม่เคยทำ เขาเริ่มการบูชาเทพเจ้าต่างชาติ




“พระเยโฮวาห์ทรงกริ้วต่อซาโลมอน เพราะพระทัยของท่านได้หันไปเสียจากพระเยโฮวาห์พระเจ้าแห่งอิสราเอล ผู้ได้ทรงปรากฏแก่ท่านสองครั้งแล้ว และได้ทรงบัญชาท่านเกี่ยวกับเรื่องนี้ ว่าท่านไม่ควรไปติดตามพระอื่น


พระเจ้าปรากฏแก่เขาสองครั้ง แต่เขาได้เชื่อฟังหรือไม่? อ่านต่อ



“เพราะฉะนั้นพระเยโฮวาห์ตรัสกับซาโลมอนว่า “เนื่องด้วยเจ้าได้กระทำเช่นนี้ และเจ้ามิได้รักษาพันธสัญญาของเรา และกฎเกณฑ์ของเรา ซึ่งเราได้บัญชาเจ้าไว้ เราจะฉีกอาณาจักรเสียจากเจ้าเป็นแน่และให้แก่ข้าราชการของเจ้า”


“กระนั้นก็ดีเพราะเห็นแก่ดาวิดบิดาของเจ้าเราจะไม่กระทำในวันเวลาของเจ้า แต่เราจะฉีกออกจากมือบุตรชายของเจ้า อย่างไรก็ดี เราจะไม่ฉีกเสียหมดอาณาจักร แต่เราจะให้ตระกูลหนึ่งแก่บุตรชายของเจ้า เพื่อเห็นแก่ดาวิดผู้รับใช้ของเรา และเพื่อเห็นแก่เยรูซาเล็มซึ่งเราได้เลือกไว้””


ซาโลมอนมีชีวิตอยู่คือเฮเบล สิ่งที่พระองค์ทรงจัดสร้างขึ้นทั้งหมด จะถูกลบล้างในเรื่องของคนรุ่นต่อไป


อย่างไรก็ตามเรามีลมหายใจอื่นๆที่พบในพระคัมภีร์ คำคือว่า Neshama เดาดูว่าคำนี้พบได้ที่ไหน?

มีอยู่ในหนังสือปฐมกาล ในการสร้างมนุษย์ ให้ผมอ่าน ปฐมกาล 2:7

“แล้วพระเจ้าพระยาห์เวห์ทรงปั้นมนุษย์ จากธุลีดินและทรงระบายลมหายใจแห่งชีวิตเข้าไปทางจมูกของเขา มนุษย์จึงมีชีวิต”


และชีวิตก่อนการล่มสลายของมนุษย์เป็นอย่างไร? มันคือ [Neshama] ลมหายใจแห่งชีวิต มันไม่ใช่ [เฮเบล] สิ่งไร้สาระของชีวิต


8“พระเจ้าพระยาห์เวห์ได้ทรงสร้างสวนแห่งหนึ่งไว้ในเอเดนทางทิศตะวันออก และให้ชายที่ทรงสร้างขึ้นอาศัยอยู่ในสวนนั้น” 9 “พระเจ้าพระยาห์เวห์ทรงให้ต้นไม้ทุกชนิดทั้งที่งดงามน่าดูและที่เหมาะเป็นอาหารงอกขึ้นในสวน ที่กลางสวนนั้นมีต้นไม้แห่งชีวิตและต้นไม้แห่งการรู้ดีรู้ชั่ว”

10“มีแม่น้ำสายหนึ่งจากเอเดนไหลมาหล่อเลี้ยงสวนนั้นแล้วแยกออกเป็นต้นน้ำสี่สาย” 11“สายที่หนึ่งชื่อปิโชน ไหลผ่านดินแดนฮาวิลาห์ที่ซึ่งมีแร่ทองคำ”


15 “พระเจ้าพระยาห์เวห์ทรงกำหนดให้ชายผู้นั้นอยู่ในสวนเอเดน ให้เขาทำงานและดูแลรักษาสวนแห่งนั้น”


แรงงานเป็นสิ่งที่ง่ายและเติมเต็ม ขอบเขตงานอย่างหนึ่งของเขาคือเขาต้องตั้งชื่อสัตว์ทุกวัน ยากแค่ไหน!


ความสัมพันธ์ของมนุษย์กับพระเจ้านั้นสมบูรณ์ไม่มีสิ่งกีดขวางระหว่างพระเจ้ากับมนุษย์ พระเจ้าทรงทราบว่าอดัมต้องการอะไร ดังนั้นพระเจ้าจึงจัดเตรียมความสัมพันธ์แห่งความรักที่เติมเต็ม


ใน ปฐมกาล 2:21-22  


“แล้วพระเยโฮวาห์พระเจ้าทรงกระทำให้อาดัมหลับสนิท และเขาได้หลับสนิท พระองค์จึงทรงชักกระดูกซี่โครงอันหนึ่งของเขาออกมา และทรงกระทำให้เนื้อที่ซี่โครงติดกัน กระดูกซี่โครงซึ่งพระเยโฮวาห์พระเจ้าได้ทรงชักจากชายนั้น พระองค์ทรงสร้างให้เป็นหญิงคนหนึ่ง และทรงนำเธอมาให้ชายนั้น”


พระเจ้าทรงจัดเตรียมผู้ช่วยที่สมบูรณ์แบบเพื่อตอบสนองความต้องการความเป็นเพื่อนของเขา นั่นคือผู้หญิง


ด้วยความเข้าใจของ Neshama ในปฐมกาลคุณจะเห็นความแตกต่างของชีวิตที่มีพระเจ้าและไม่มีพระเจ้า ไม่มีสิ่งใดที่เราไล่ตามในชีวิตจะทำให้เราบรรลุถึงความสำเร็จตามที่พระเจ้าทรงประสงค์ไว้ใน Neshama ของพระองค์


พระเจ้าองค์เดียวเท่านั้นที่สามารถเปลี่ยนเฮเบลของเราได้ (ลมหายใจ) อนิจจัง, การไร้ความหมายของชีวิตสำหรับ Neshama   (การหายใจ) ลมหายใจแห่งชีวิตที่ทำให้เกิดความหวังผ่านการเสียสละของพระเยซูบนไม้กางเขน



ยอห์น 10:10

เราได้มาเพื่อเขาทั้งหลายจะได้ชีวิต และจะได้อย่างครบบริบูรณ์


มีคำพูดที่ชาญฉลาดอื่น ๆ อีกมากมายใน หนังสือปัญญาจารย์

1) การเพลิดเพลินกับอาหาร (ปัญญจารย์ 2:24)

2) มีเวลาสำหรับทุกสิ่ง (ปัญญาจารย์ 3: 1-2)

3) พระเจ้าทรงสร้างทุกสิ่งให้เหมาะสมในสมัยของพระองค์ (ปัญญาจารย์ 3:11)

4) สองดีกว่าหนึ่ง (ปัญญาจารย์ 4: 9-12)

5) สนุกกับตัวเองในการทำงาน – พระเจ้าให้รางวัลผลของงาน  (ปัญญาจารย์ 5:18)

6) ความสำคัญของชื่อที่ดี (ปัญญาจารย์ 7: 1 ก)




ฉันอ้างอิงจาก  Zondervan Academic ซึ่งเขียนข้อความนี้ว่า

“เราได้เรียนรู้ที่จะคิดในโลกของเราว่าทุกอย่างเกี่ยวกับการแสวงหาความสำเร็จ  แต่ผู้เขียนปัญญาจารย์มีข้อความที่ทรงพลังสำหรับเรา  ความสำเร็จเป็นธุระของพระเจ้า  เราควรยอมรับสิ่งที่พระเจ้าส่งมาทางเรา  ไม่ว่าจะเป็นพระพร หรือความทุกข์ยาก  เพราะท้ายที่สุดแล้วของขวัญที่เราได้รับไม่ได้มีไว้เพื่อทำให้เราสมหวัง ”


ข้อสรุปเมื่อทุกคนได้ยินแล้วก็คือจงยำเกรงพระเจ้า และรักษาพระบัญญัติของพระองค์เพราะสิ่งนี้ใช้ได้กับทุกคน



สุดท้าย ผมขอหนุนใจ


ฮีบรู 6:10-12

“เพราะว่าพระเจ้าไม่ทรงอธรรมที่จะทรงลืมการงานและการทำงานหนักด้วยความรักซึ่งท่านได้แสดงต่อพระนามของพระองค์ คือการรับใช้วิสุทธิชนนั้นและยังรับใช้อยู่ และเราปรารถนาให้ท่านทั้งหลายทุกคนแสดงความตั้งใจจริงให้ถึงความมั่นใจอย่างเต็มที่แห่งความหวังนั้นจนถึงที่สุดปลาย เพื่อท่านจะไม่เป็นคนเฉื่อยช้า แต่ให้ตามเยี่ยงอย่างแห่งคนเหล่านั้นที่อาศัยความเชื่อและความเพียร จึงได้รับตามพระสัญญาเป็นมรดก”